Prof. C. Djerassi:

Videoconference with Professor
Carl Djerassi

In February 1999, students in the Department of English and American Studies participated in a video conference with Carl Djerassi, professor of chemistry at Stanford University and author of several highly acclaimed novels.

The videoconference was planned as a part of the graduate seminar "The Pill and the Pen: Carl Djerassi's Science in Fiction," taught by Professor Walter Grünzweig, in which students had spent the fall semester 1998/99 reading and discussing Djerassi´s autobiography and fictional works.

Professor Djerassi, who is often referred to as the "father" of the birth control pill, began a second career as a writer in the early 1990s, and has published a collection of short stories, The Futurist, and a tetralogy of novels (Cantor´s Dilemma, The Bourbaki Gambit, Menachem´s Seed and NO).

His most recent literary achievement is a play entitled An Immaculate Conception, which was premiered at the Edinburgh Festival in 1998.

During the one-and-a-half hour conference, Professor Djerassi answered questions posed by the students on a variety of topics: his roles as both scientist and writer, his creation of the genre "Science in Fiction," the ethical questions raised by his works, the attempt in the novels to address the increasing polarity between science and the humanities, and the influence of feminism on his writing.

For many of the students, this was the first opportunity they had had to speak face to face with an author whose works they had intensively studied, and the videoconference provided them with a crucial and concrete view into the life and work of a writer.

Videokonferenz mit Professor
Carl Djerassi

Im Februar 1999 nahmen Studierende des Fachbereichs Englisch und Amerikanistik an einer Videokonferenz mit Carl Djerassi, Professor für Chemie an der Stanford Universität und Autor mehrerer hochgelobter Romane teil.

Die Videokonferenz war Teil des Hauptseminars "Pille und Feder: Carl Djerassi’s Wissenschaft in Literatur", das von Professor Grünzweig veranstaltet wurde und in dem die Studienden im Wintersemester 1998/99 Djerassi’s Autobiographie und literarischen Werke lasen und diskutierten.

Professer Djerassi, der oft als Vater der Anitbaby-Pille genannt wird, begann seine zweite Kariere als Autor in den frühen neunziger Jahren mit der Veröffentlichung einer Sammlung von Kurzgeschichten unter dem Titel "The Futurist" und einer Trilogie von Romanen (Cantor´s Dilemma, The Bourbaki Gambit, Menachem´s Seed und NO). Seine neueste Veröffentlichung ist ein Bühnenstück mit dem Titel "An Immaculate Conception". Die Erstaufführung fand 1998 im Rahmen des Edinburgh Festivals   statt.

Während der eineinhalbstündigen Videokonferenz beantwortete Professor Djerassi den Studierenden eine Reihe von Fragen aus unterschiedliche Bereichen: Seine beiden Rollen als Wissenschaftler und Autor, seine Werke aus dem Genre "Sience in Fiction", die ethischen Fragen, die sich aus seiner Arbeit ergeben, der Versuch durch seine Romane die wachsende Polarität zwischen  Natur- und Geisteswissenschaften anzusprechen, und der Einfluß des Feminismus auf seine Werke.

Für viele Studierende war dies die erste Möglichkeit mit einem Autor, dessen Werk sie intensiv studiert hatten, von Angesicht zu Angesicht zu sprechen. Die Videokonferenz bot ihnen die Möglichkeit, einen intensiven und konkreten Blick auf das Leben und Werk eines Autors zu werfen

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